Tijdens een telefoongesprek in 2011 hoort Willem Arkeraats (68) opeens niks meer met zijn rechteroor. Dat blijft zo. Later gaat ook zijn linkeroor achteruit. In juli 2014 gebruikt hij voor de eerste keer de Roger Pen. Een ervaring die hij iedereen gunt.

Als gemeentepredikant communiceerde dominee Arkeraats veel met andere mensen. Na zijn emeritaat (pensioen) zet hij verschillende werkzaamheden voort, zoals het voorgaan in kerkdiensten en het afleggen van pastorale bezoeken. Hierbij komt de Roger Pen goed van pas. Deze gaat tegenwoordig dan ook standaard mee op pad. Hij vertelt over zijn ervaringen met zijn slechthorendheid en de Roger Pen.

De komst van een hoortoestel
‘Dat na mijn rechteroor ook mijn linkeroor achteruit ging was voor de kno-arts reden om een hoortoestel voor te schrijven. Zo kwam ik binnen bij audicien Van ’t Wout in Gorinchem. Ik had meteen al baat bij het hoortoestel. Ik kon gesprekken beter volgen en ook het ritselen van de boombladeren kon ik – weer – horen. Tijdens de kerkdiensten maak ik gebruik van de ringleiding, waardoor ik alles goed kan volgen. Na verloop van tijd kreeg ik ook een ‘cros’, een hoortoestel aan de rechterkant, dat het geluid doorseint naar het eigenlijke hoortoestel. Daardoor werd de kwaliteit van het gehoor verbeterd. Hiermee kan ik ook weer wat gemakkelijker bepalen van welke kant het geluid komt.’

De Roger Pen
‘In een publicatie van de audicien las ik met belangstelling over de Roger Pen. Ik kreeg de Roger Pen eerst op proef. Nu was het al lange tijd heel erg moeilijk, om tijdens het autorijden een gesprek te voeren. Mijn vrouw moest altijd overdreven luid spreken en dat is natuurlijk erg vermoeiend. Maar toen we met de Roger Pen de winkel verlieten, hoorde ik haar al glashelder spreken. Zo’n geweldige ervaring, dat ze die snel nog even ging melden bij de audicien.’

'Ook wanneer er niet hard gesproken wordt, zoals tijdens een pastoraal bezoek in een ziekenhuis, heb ik gemak van de Roger Pen.'

'Ook wanneer er niet hard gesproken wordt, zoals tijdens een pastoraal bezoek in een ziekenhuis, heb ik gemak van de Roger Pen.'

De Roger Pen in mijn privé- en werkleven
‘Ik gebruik de Roger Pen in veel situaties. Naast gesprekken in de auto kan ik de kleinkinderen, die soms heel zacht spreken, horen. Ik hang ze de pen even om en het is voor elkaar. En tijdens een gesprek met meer mensen kan ik de verschillende stemmen beter onderscheiden.’

‘Mijn pastoraat betreft met name het ouderenbezoek. Ouderen spreken niet altijd luid en articuleren niet altijd meer zo goed. Ik leg dan de Roger Pen naast me neer en dat maakt het gesprek gemakkelijker. Ook wanneer er niet hard gesproken wordt, zoals tijdens een pastoraal bezoek in een ziekenhuis, heb ik er gemak van. Verder is er maandelijks een gesprekskring van predikanten waaraan ik deelneem. Vooraf wordt er in het algemeen bijgepraat. Daarbij hield ik mij vroeger wat afzijdig, maar nu richt ik even de pen op degene die mij aanspreekt, zodat ik hem kan verstaan. En tijdens de discussie kan ik de gesprekspartners beter volgen, met name degenen die niet zo goed articuleren. En zo zijn er vele momenten, waarop de Roger Pen zijn diensten bewijst, waarbij nog regelmatig nieuwe mogelijkheden worden ontdekt.’

Mijn slechthorendheid
‘Toen de doofheid aan mijn ene oor werd geconstateerd, had ik geen gevoel van paniek. Ook niet toen later mijn goede oor in kwaliteit achteruit ging. Ik ben er dankbaar voor dat ik het hele gebeuren wel goed kon accepteren. Naast het besef dat er vele ziekten en handicaps zijn, die vele malen ernstiger zijn dan mijn doofheid, belijd ik van harte mijn geloof in onze God, in wiens hand ons leven is. We weten dat onze fysieke krachten afnemen als een voorbode van het levenseinde. Dit alles geeft mij kracht om deze handicap te aanvaarden.’

‘Uiteraard ondervind ik van de eenzijdige doofheid hinder. De mate waarin, is wel verschillend. De lastigste situatie is een gesprek in een grotere groep mensen. Dan hoor ik wel een ‘pakket’ aan geluid, maar geen individuele stemmen. Ook als in mijn bijzijn twee afzonderlijke gesprekken gevoerd worden, raak ik de draad kwijt. Daarbij heeft de akoestiek van een ruimte grote invloed. En niet te vergeten, de articulatie van degene naar wie ik luister. Verder was het lastig, om te bepalen van welke kant een geluid komt. Een één-op-één-gesprek levert de minste problemen op. Door de slechthorendheid ga je ook je eigen stem op een andere manier horen: soms dof, soms schetterend.'

Bijkomend voordeel van de Roger Pen
‘Een bijkomend voordeel van de Roger Pen is de mogelijkheid, om via de afstandsbediening invloed uit te oefenen op de manier, waarop ik mijn eigen stem hoor. Dat is met name tijdens een kerkdienst waar ik zelf voorganger ben heel nuttig. Elk kerkgebouw heeft zijn eigen akoestiek en tijdens het spreken heb ik de afstandsbediening voor me liggen en druk ‘min’ of ‘plus’ even in, totdat het goed klinkt. Et voila!’

De Roger Pen en mijn omgeving
‘Mijn omgeving reageert geïnteresseerd, zeker wanneer iemand zelf ook met doofheid te maken heeft. En ik ervaar geen terughoudendheid als ik de pen voor iemand neerleg. Ik leg natuurlijk wel even uit dat het niet een of ander geheimzinnig apparaat is, maar gewoon een verlengstuk van mijn hoortoestel. Iedereen heeft veel bewondering voor deze mooie kant van de digitale wereld.’

Tip voor potentiële gebruikers
‘Ik raad iedereen die slechthorend is en moeite heeft met verstaan in verschillende situaties aan, om de Roger Pen uit te proberen!’

Willem gebruikt de Roger Pen

Willem gebruikt de Roger Pen

Lees meer ervaringen