Hans Pieter Herman (48) heeft een niet alledaags beroep. Althans niet voor iemand die hoortoestellen draagt. Hij is professioneel opera zanger, en artiest. Hij treedt regelmatig op en geeft recitals. Ook geeft hij les in Amsterdam, Tel Aviv, Zagreb en Toulouse. Zijn verhaal is geen standaard verhaal. Uit alles wordt duidelijk dat hij leeft voor zijn vak.

‘Ik werd verkouden, en die verkoudheid ging maar niet over. Zo is het eigenlijk begonnen,’ vertelt Hans Pieter als ik hem spreek door de telefoon. ‘Nadat ik door de welbekende medische molen was geweest bleek een flinke oorontsteking voor de ellende te zorgen. En toen begon het gedonder pas echt.’ Na enkele onderzoeken, een operatie onder plaatselijke verdoving, en verschillende gehoortesten kreeg Hans Pieter te horen van een kno-arts dat hij sociaal doof was. Hij had ongeveer 55 tot 60 decibel verlies. ‘Nou dan val je in een zwart gat. Mijn vak kon ik niet meer uitoefenen. Hoe kun je nou zingen en optreden als je weinig hoort vroeg ik mezelf af. Ik besloot zelfs even helemaal te stoppen met zingen en iets anders te gaan doen.’

En dat ‘iets anders’ was de ijs-zaak van zijn ouders. ‘Ik ben toen met mijn zus de ijs-zaak van mijn ouders gaan runnen. Dat kwam zo uit en het gaf mij de mogelijkheid om gewoon aan het werk te blijven.’ Ondertussen verdiepte hij zich samen met een audicien in de wereld van hoortoestellen. ‘Omdat ijs een seizoensproduct is heb je het in de wintermaanden een stuk rustiger. Tegelijkertijd zocht ik met mijn audicien naar geschikte hoortoestellen die mij eventueel zouden kunnen helpen bij het zingen en optreden. Op aanraden van mijn man ben ik maar gewoon weer begonnen in de wintermaanden. Af en toe een optreden of een les te geven. Met mijn hoortoestellen die steeds opnieuw werden afgesteld. En dat ging tot mijn verbazing best goed eigenlijk.

Hans Pieter Herman heeft vanaf het begin hoortoestellen van Phonak. En recent heeft hij de Phonak Audèo V90 – 312 gekregen. Die bevallen hem goed. ‘Ik draag ze de hele dag. Dat moet wel met mijn afwisselende leven. De éné dag zing ik mee in een groot koor. En de dag erna geef ik één-op-één les.’ Voor de audicien waarmee Hans Pieter samenwerkt is het ook een uitdaging. ‘Samen hebben we voor mij de ideale afstemming gevonden van mijn hoortoestellen. Ik vertrouw compleet op zijn kennis en kunde. En inmiddels hebben we samen veel ervaring opgedaan. Die ik graag wil delen. Want mijn verhaal is het bewijs dat gehoorverlies niet het einde van je professionele zangcarrière hoeft te zijn.’

Dat professionele muzikanten tegen andere dingen aanlopen dan de gemiddelde gebruiker van hoortoestellen kan iedereen zich wel voorstellen. ‘Als artiest ben je vaak op reis. Dan kun je er zomaar tegenaan lopen dat er iets misgaat met je hoortoestel. Zo brak er bij mij recent een stukje af, terwijl ik in Frankrijk aan het werk was. Dan moet je reservetoestellen hebben, maar dat kost veel geld.’ Veel artiesten hebben dan ook niet de financiële mogelijkheden om een set reserve hoortoestellen aan te schaffen. Dat is een kwalijke zaak aldus Hans Pieter. ‘Aan het begin van je carrière moet je jezelf neerzetten als artiest. Dan kun je alle hulp gebruiken die er is. Van financiële ondersteuning tot kennis en kunde. Om die reden heb ik destijds ook een stichting opgericht om (jonge) artiesten daarover voor te lichten en bij te helpen. We zijn nog druk op zoek naar sponsoren. Komend jaar ga ik samen met mijn man, die ook in de operawereld actief is, in de Verenigde Staten ook eens wat lijntjes uitgooien. Want we moeten van het stigma af dat gehoorverlies het einde is van je carrière als artiest. Dat is het zeer zeker niet. Kijk maar naar mij.’

Hans Pieter draagt Audéo V90 hoortoestellen

Lees meer ervaringen