Als bijwerking van een chemokuur heeft Remco Brenninkmeijer (41) gehoorverlies. Hoge tonen, boven de 2Khz, hoort hij niet goed meer. Na uitgebreid onderzoek en een testperiode heeft hij nu Audéo V90 hoortoestellen van Phonak. En die maken ‘een subtiel, maar belangrijk verschil’ in zijn dagelijkse leven.

Remco Brenninkmeijer zegt het meerdere keren tijdens ons het gesprek: ‘subtiel, maar wel belangrijk’. En het klopt. Natuurlijk klopt het. Want het is zijn vak om dingen te meten en te maken die kloppen. Als ingenieur bij een technisch bedrijf waar hij meetapparatuur voor laboratoria ontwerpt en maakt weet hij hoe belangrijk het is dat het klopt. En als hij het woord subtiel noemt doelt hij op de gevolgen van zijn gehoorverlies dat hij heeft, als bijwerkingen van de chemokuur. Nadat hij alle behandelingen achter de rug had, focuste hij zich op zijn gehoorverlies.

Gehoorproblemen
‘Ik merkte dat ik mensen minder goed verstond en dat ik steeds vaker om herhaling ging vragen. Daardoor twijfel je continu of je mensen wel goed verstaat’, aldus Remco. Andere mensen in zijn omgeving twijfelde of Remco wel echt slechthorend was. “Ach, ik versta ook wel eens iemand niet.” of “Niets om je zorgen om te maken hoor, overkomt iedereen”, hoorde hij regelmatig. ‘Het verschil was dat de mensen die dat zeiden zo’n 70 jaar waren. En ik wel 30 jaar jonger ben. Dat zorgde er wel voor dat ik besloot om stappen te gaan zetten. Ik wilde niet pas op mijn 65ste iets gaan doen en er dan achter komen dat ik beter veel eerder iets had kunnen of moeten doen. Daar komt voor mij bij dat mijn vader te lang heeft rondgelopen met een slecht gehoor.’

Valkuil
Te lang rondlopen met gehoorverlies is een valkuil. Mensen met gehoorverlies wachten gemiddeld bijna tien jaar voordat ze er iets aan doen. Te weinig mensen nemen tijdig de beslissing om stappen te ondernemen voor het terugwinnen van hun gehoor. Op tijd onderzoek laten doen is daarom erg belangrijk.

Onderzoek naar verstaanbaarheid
Op zijn eigen verzoek werd Remco door audiologen in het UMC onderzocht. ‘Daar constateerden ze een scherp gehoorverlies op alleen hogere tonen boven de 2Khz. Daarbij kreeg ik de melding dat mijn gemiddelde gehoorverlies in het spraakgebied te gering was om in aanmerking te komen voor vergoeding door de verzekering.’ Kortom de invloed op de verstaanbaarheid was beperkt volgens de specialisten. Toch bleef Remco volhouden, omdat hij merkte dat hij op zijn werk en in privésituaties mensen steeds slechter verstond. Remco: ‘Er is nog een extra onderzoek gedaan naar verstaanbaarheid. Daar bleek uit dat dit duidelijk slechter was dan dat van leeftijdsgenoten. Maar niet genoeg om in aanmerking te komen voor een vergoeding van de zorgverzekering.’

Remco wist dat hij stappen wilde zetten. En het liefst samen met Phonak. ‘De mensen van Phonak boden me een experiment zonder verplichtingen aan. Ondanks het feit dat ze niet zeker wisten of ze me konden helpen, gingen ze het in ieder geval proberen. Dat gaf de doorslag.’

Overleg met Phonak
In nauw overleg met Corné de Man, product specialist bij Phonak, kwamen ze uiteindelijk uit bij de Audéo V90 toestellen. Een klein hoortoestel, dat bijna niet zichtbaar is achter het oor, maar wel de voor hem nog hoorbare tonen doorlaat. Dat is een voordeel voor Remco. ‘Ik dacht dat ik mij ongemakkelijk zou voelen in vreemd gezelschap, als ik duidelijk zichtbare hoortoestellen zou dragen. Maar deze toestellen zijn zo klein dat je ze bijna niet ziet. Mijn zorgen waren dus overbodig.’

Beter verstaan
Nu Remco de hoortoestellen een half jaar heeft, merkt hij veel verbetering. Zeker in privésituaties. ‘In cafés komt het geluid van alle kanten. Dan krijg ik een kakafonie van geluid binnen. Maar met de Audéo V90 toestellen kan ik het omgevingsgeluid gewoon dempen met de zogenaamde functie UltraZoom. Het blijft wel lastig soms, maar het is nu een stuk beter te doen.’ Simpele aanpassingen aan de toestellen doet Remco gewoon zelf. ‘Ik gebruik de hele paraplu van functionaliteiten. Ik pas zelf het volume aan, of zet de toestellen uit als ik bijvoorbeeld hard ga fietsen en de wind teveel stoort.’

Positief effect
Ook mensen in zijn naaste omgeving kon Remco opeens beter verstaan. ‘Ik dacht altijd dat mijn buurmeisje van drie jaar maar wat brabbelde. Maar ze bleek gewoon normaal te praten, Ik verstond haar alleen niet!’ Het effect van de hoortoestellen blijft niet beperkt tot het persoonlijke leven. Ook op zijn werk merkt Remco dat hij beter hoort. ‘Als we vergaderen in kleine kring ben ik een stuk minder moe dan voorheen. Ook grotere vergaderingen volg ik beter. Het verschil is subtiel, maar erg belangrijk voor mij. Je gaat het pas zien als je het doorhebt. Of je gaat het pas zien als je het hoort is eigenlijk beter. Op dit moment zijn we nog bezig met een proces van aanpassingen. En ik hoop in de toekomst nog wat meer winst te behalen. Want er is nog wel wat te winnen op mijn werk bijvoorbeeld. Bij grote vergaderingen. Er zijn eventueel nog andere hulpmiddelen die ik in combinatie met mijn gehoortoestellen zou kunnen inzetten, maar ik heb er vertrouwen in dat het met deze toestellen van Phonak goedkomt.’

Remco draagt Audéo V90 hoortoestellen