In 1996 kreeg ze te horen dat ze de ziekte van Ménière had. En dat was een ingrijpende ervaring. ‘Ik kreeg de klachten die bij ziekte horen, en het duurde ook niet lang voordat de kno-arts die diagnose stelde. Dat was confronterend. Ik werkte als leerkracht en intern begeleider. Heerlijk vond ik dat. Voor de klas staan en bezig zijn met kinderen’, vertelt Jetty. Tot het op een gegeven moment echt niet meer ging en ze afgekeurd werd.

Acceptatie
‘Het duurde wel even voordat ik accepteerde dat ik niet meer kon werken’, vertelt Jetty. Lange tijd dacht ik nog wel met soloapparatuur 1-op-1 te kunnen werken met de kinderen.’ Totdat ze na een heftige Ménière-aanval in 2009 aan haar rechteroor helemaal doof werd. En ze last kreeg van tinnitus (oorsuizen). Als gevolg daarvan kreeg ze ernstig concentratieverlies en was ze erg snel vermoeid. ‘En dat was helaas teveel bij elkaar’, zegt Jetty. ‘Ik ben uiteindelijk volledig afgekeurd door het UWV, ik mocht niet eens meer werken. Daar heb ik wel wat tranen om gelaten. Ik wilde gewoon werken, maar ik moest accepteren dat het niet meer ging. Toen heb ik wel een paar maanden thuis gezeten.’

Roger Pen
Maar Jetty wilde sociaal actief blijven, ondanks haar slechthorendheid. ‘Een sociaal isolement komt vaker voor dan je denkt bij slechthorenden. Mensen die niet meer naar buiten durven of helemaal geen mensen meer opzoeken als gevolg van hun slechthorendheid. Terwijl ik denk: “Hup, naar buiten. Gebruik de hulpmiddelen die er zijn, zoek informatie, kom voor jezelf op!”. Er is zoveel mogelijk tegenwoordig. Je moet alleen weten waar je de informatie kan halen. Zo ben ik ook op het spoor gekomen van de Roger Pen van Phonak.’

De Roger Pen is een unieke en discrete richtmicrofoon, die als uitbreiding op de hoortoestellen gebruikt kan worden in verschillende situaties. Zoals vergaderingen, verjaardagen, cursussen en presentaties. En uiteraard thuis, in de auto of bij telefoneren. De Roger Pen werkt met een ontvangertje dat aan het hoortoestel wordt geklikt. Er zijn ook ontvangers voor cochleaire implantaten en voor een BAHA (een hoortoestel dat vastgezet wordt in het bot achter het oor).

Jetty ging zelf al vrij snel in overleg met het audiologisch centrum en haar zorgverzekeraar. Na jaren een SmartLink (FM-zender voor om de nek) te hebben gebruikt, heeft ze nu heeft ze een Roger Pen, met een speciale ontvanger voor op haar BAHA.

Fan
Jetty gaat zuinig met haar tijd om. ‘Nadat ik werd afgekeurd ben ik het wereldje in gerold van de doven en slechthorenden. Ik ben inmiddels voorzitter van de Stichting Hoormij in de regio Breda. Dat doe ik, met rusten tussendoor, zo’n twintig uur per week. Door telkens een uur te rusten en een uur te werken kan ik dat goed aan. En ik hoef me sowieso niet te vervelen, ik heb nog een naaiatelier en een schilderatelier. Dan tussendoor nog regelmatig voorlichtingsbijeenkomsten en gastlessen op scholen. Je begrijpt het al, ik kom dagen tekort in mijn weken.’

Jetty is inmiddels echt fan van de Roger Pen. ‘Ik kan nu gewoon weer kletsen met mensen, dat vond en vind ik zo fijn om te doen. En als ik nu een presentatie geef voor Stichting Hoormij versta ik ook de mensen op rij 2 en 3 weer.’ Bij haar gezin is de Roger Pen een welkome aanvulling geeft Jetty aan. ‘Thuis ligt hij gewoon tussen de jus en de aardappelen op tafel. Dan volg ik weer het grootste gedeelte van wat mijn dochters en man zeggen. Natuurlijk mis ik wel eens wat. Het geluid van de vaatwasser die klaar is, of in situaties waarin veel mensen door elkaar heen praten. Maar dat heeft iedereen wel eens.’

Ook op verjaardagen neemt Jetty de Roger Pen mee. ‘Verjaardagen waren bijna niet te doen voor mij. Maar nu ga ik met de Roger Pen in mijn tas weer naar een paar verjaardagen toe. Dan kom ik een half uurtje eerder om te acclimatiseren en gebruik ik de Roger Pen volop. Ik vraag gewoon of mijn gesprekspartner hem even wil vasthouden en dan leg ik uit dat het voor mij een onmisbaar hulpmiddel is. Eigenlijk iedereen snapt dat. Vooral omdat ik het duidelijk aangeef.’

Slechthorenden moeten duidelijk aangeven wat ze willen benadrukt Jetty. ‘Ga op zoek naar informatie. Spreek je uit. Schaam je niet voor je slechthorendheid. Zwaai met die Roger Pen onder iemands neus. En vraag vooral om informatie. Bij de audicien, bij het audiologisch centrum, bij Stichting Hoormij, bij de zorgverzekeraar en bij de fabrikanten. Er is nog een wereld te winnen qua informatievoorziening. Voor mij is de Roger Pen in ieder geval een uitkomst, ik kan er weer mee werken!’

Jetty gebruikt de Roger Pen

Lees meer ervaringen