Golfen zonder dat je het geluid hoort van je eigen slag, de rondscheurende golfkarretjes of het ruisen van de wind. Hoe is het om te golfen als je niet goed hoort? Voor de slechthorende wereldkampioen Leonie Warringa is het geen probleem. In 2012 won ze het WK golf voor doven en slechthorenden in Japan en in juli 2014 mag ze haar titel verdedigen op het WK in Amerika.

In het dagelijks leven draagt Leonie hoortoestellen, maar tijdens het WK voor doven en slechthorenden zijn dergelijke hoorhulpmiddelen niet toegestaan. 'Als je gewend bent om te horen, is het best lastig om te golfen zonder gehoor,' zegt Leonie. 'Het geluid van de slag geeft je informatie over hoe je de bal hebt geraakt en het geluid van de omgeving, zoals de wind, zegt iets over omstandigheden waar je rekening mee moet houden. '

Rondvliegende verrassingen
Toch kan Leonie zonder geluid ook prima golfen. Ze heeft geleerd om slim gebruik te maken van haar andere zintuigen. 'Je voelt de wind, je ziet de bomen bewegen en je voelt nog beter hoe je de bal geraakt hebt.' Maar soms kan er onverwachts een verrassing uit de hoek komen. 'Als er een bal afwijkt richting een groep mensen, hoor ik niet altijd dat er "FORE" wordt geroepen. Dan zie ik dat iedereen ineens gaat bukken terwijl ik nietsvermoedend blijf staan, 'lacht Leonie. 'Eigenlijk is het best gevaarlijk, maar men vindt het altijd wel grappig dat ik zo relaxed blijf staan terwijl de rest in paniek wegduikt.'

Het sociale aspect van golfen met een beperking
Leonie heeft ondanks haar slechthorendheid een druk en sociaal leven. Ze studeert medicijnen, werkt in een ziekenhuis en staat in haar vrije uren zoveel mogelijk op de golfbaan. Golf betekent veel voor haar, ze geniet ervan om buiten in de natuur te zijn, speelt graag op hoog niveau en haalt veel plezier uit het contact met de leden van haar golfclub en haar team. De sociale functie van golfen vindt Leonie dan ook heel belangrijk. Maar gesprekken volgen en voeren is niet altijd makkelijk voor haar. 'Op de golfbaan heb ik het meeste last van mijn gehoorbeperking, als mensen op afstand iets tegen mij willen zeggen of twee flightgenoten met elkaar aan het praten zijn terwijl ik aan de zijkant meeloop. Ik kan het dan bijna nooit volgen. Harde wind kan ook een erg storende factor zijn.'

Phonak steunt Leonie
Door haar sponsor Phonak kan Leonie verschillende hoortoestellen uitproberen die haar ondersteuning bieden in specifieke luistersituaties.' Ik heb nu nieuwe hoortoestellen en die hebben onder andere een zogenaamde “Speech in Wind-functie". Dat is erg handig op de golfbaan wanneer het waait, want ik ervaar dan veel minder ruisgeluiden. Dat maakt het een stuk rustiger en plezieriger om te golfen. Bovendien kan ik dan ook gewoon met mijn flightgenoten praten ondanks de harde wind.'

'Sinds enkele jaren sponsoren wij de KNDSB omdat we weten hoe moeilijk het is voor slechthorende of dove sporters om in clubverband te sporten,' zegt Marcel Kamps, Manager Sales Support van Phonak. 'De omstandigheden waaronder ze moeten communiceren is vaak erg moeilijk (clubhuis, kantine, buiten in de wind, etc.) We ondersteunen voornamelijk door geld te doneren aan de bond waarmee zij een professionelere aanpak kunnen realiseren.'

Professioneel en gedreven

Professioneel en gedreven

'Discipline en motivatie is heel belangrijk als je iets wil bereiken. Ergens voor gaan betekent ook afzien; je komt altijd hobbels tegen onderweg naar je doel. Maar geduld wordt beloond en de aanhouder wint.' Leonie Warringa

Mindfullness golfen
In juli reist Leonie af naar Amerika voor het WK voor doven en slechthorenden (14 tot en met 18 juli 2014). Dan moet ze haar hoortoestellen uitdoen tijdens de wedstrijd. ' Het lijkt dan alsof ik zelf stil sta en toekijk hoe de wereld verder gaat zonder mij,' zegt Leonie. 'Maar als ik eraan gewend ben vind ik het ook heerlijk rustig. Ik geniet dan extra van de natuur om mij heen en ben mij meer bewust van het hier en nu, een soort mindfulness.' Leonie droomt heel even weg, maar herpakt zich snel 'Maar aan het eind van de ronde vind ik het ook fijn om weer mijn hoortoestellen aan te hebben en wat te kunnen napraten onder genot van een drankje aan de bar!'

Professioneel en gedreven
Leonie laat zien dat je ondanks een beperking veel kunt bereiken in de (golf)sport. 'Discipline en motivatie is heel belangrijk als je iets wil bereiken. Ergens voor gaan betekent ook afzien; je komt altijd hobbels tegen onderweg naar je doel. Maar geduld wordt beloond en de aanhouder wint.' Naast haar zware medicijnenstudie maakt Leonie voldoende tijd vrij om zich als slechthorende golfer voor te bereiden op weg naar de wereldkampioenschappen in Amerika.

'Deze professionaliteit en gedrevenheid zijn ook kenmerken van Phonak, zegt Marcel Kamps. ' Voor Leonie is het uitermate moeilijk om de instructies van haar Pro goed te kunnen verstaan en daarom is het erg bevredigend om te zien hoe goed zij met haar Phonak hoorapparaten en soloapparatuur kan communiceren. Met een bescheiden financiële bijdrage is ze in staat haar voorbereiding op de wedstrijden en haar trip naar Amerika optimaal uit te voeren. We wensen haar dan ook enorm veel succes op de golfbaan.'

Voorbereiden op het WK in Amerika
Leonie is nu vrij van haar studie om zich optimaal te focussen op het golfen. Haar voorbereiding bestaat uit fysieke training, short game training, swing training en baantraining (holes spelen door de baan zonder hoortoestellen). Ook heeft ze regelmatig les van een golfprofessional die haar swing in de gaten houdt en tips geeft als er dingen beter kunnen. Na het WK pakt ze haar studie weer probleemloos op. 'Na een rondje golf kan ik heel goed studeren, dan ben ik weer helemaal opgeladen. En als ik een wedstrijd win, heb ik energie voor weken!’ We hopen dus, dat Leonie weer gaat winnen.